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Der Astrophysiker Dr. Kai Noeske zu Gast an seiner alten SchuleDas Bild des Weltalls und die Forschung von morgen

LAUTERBACH (ol). Der Kosmos, die „Erscheinung der körperlichen Dinge in ihrem Zusammenhange, die Natur als durch innere Kräfte bewegtes und belebtes Ganzes“ – auch dafür interessierte sich der Universalgelehrte Alexander von Humboldt, der in einem fünfbändigen Werk die wissenschaftliche Weltforschung seiner Zeit festgehalten hatte. Humboldts Bild vom Universum endete an der Milchstraße – eine beachtliche wissenschaftliche Erkenntnis Mitte des 19. Jahrhunderts.

Fast 200 Jahre später – im Jahr 2019, in dem auch des 250. Geburtstags Humboldts gedacht wird – gab es einen Physiknobelpreis gewissermaßen für das „Babyfoto des Universums“: Die Physiker James Peebles, Michel Mayor und Didier Queloz haben mit ihren Beobachtungen und Berechnungen die derzeitigen Vorstellungen vom Kosmos verändert und zum Verständnis beigetragen, wie sich das Universum nach dem Urknall entwickelte.

Dazu brauchte es viele Voruntersuchungen verschiedenster Art, an denen auch ein ehemaliger Schüler der Alexander-von-Humboldt-Schule beteiligt war: Astrophysiker Dr. Kai Noeske blickte in seiner Tätigkeit schon häufig durch verschiedene Weltraumteleskope. Sie ermöglichten ihm Blicke auf die letzten Nebel des Urknalls und erweiterten so das Spektrum der Wissenschaftler rund um den Erdball. Diese begeben sich in ihren Studien an den Rand des bekannten Universums und genau dorthin nahm Kai Noeske Schülerinnen und Schüler des Lauterbacher Gymnasiums mit, die er kurz vor Ende des Humboldtjahres auf Einladung des Fachbereichs Physik besuchte.

Start der Reise aus unserem Sonnensystem

In seinem unterhaltsamen und gut verständlichen Vortrag ging Noeske der großen Frage nach der Existenz und dem Weltall nach. „Was kommt hinter dem Bekannten?“ sei die Antriebsfeder seiner Forschung. Den Start seiner Reise machte er ausgehend von unserem Sonnensystem und unserer Galaxie, der Milchstraße, die aus ca. 100 Milliarden Sternen besteht. Einer davon ist die Sonne, 150 Millionen Kilometer von der Erde entfernt – und genau mit diesen Zahlen dämmerte eine Ahnung von den unendlichen Entfernungen und Größen im Weltall, das aus Milliarden weiterer Galaxien besteht.

Einige davon sind schon bekannt: Fast noch sichtbar ist die Andromeda-Galaxie. An eindrucksvollen Bildern und einer Computersimulation zeigte Noeske, wie sich die Galaxien in filamentartigen Galaxienhaufen und gigantischen Leerräumen anordnen – ähnlich der Struktur eines Schwamms. Betrachtet man eine zwei Milliarden Lichtjahre entfernte Galaxie, schaut man in die Vergangenheit – zwei Milliarden Jahre zurück! Auf diese Weise gelang das Foto der Reste des „Big Bang“, des Urknalls, der 14 Milliarden Jahre zurückliegen soll. Ein Mikrowellenmikroskop hat diese Aufnahmen ermöglicht – die Technik ist Motor der Forschung und gleichzeitig auch ihr limitierender Faktor, der jedoch immer weiter entwickelt wird.

Begeisterter Wissenschaftler und sympathischer Typ: Astrophysiker Dr. Kai Noeske an seiner alten Wirkungsstätte in Lauterbach. Foto: Thomas Decher

Noeske erläuterte den Schülerinnen und Schülern die Ausgangsidee, die mit Hilfe des Hubble-Teleskops, an dem er maßgeblich mitarbeitete, gestützt wurde, die Idee der Expansion: Je weiter etwas entfernt ist, desto schneller bewegt es sich – der Schluss daraus: Das Weltall dehnt sich aus. Der Umkehrschluss daraus: Es muss sich aus einem Punkt heraus entwickelt haben – darauf fußt die Idee des Urknalls –, der nun wiederum als kosmischer Mikrowellenhintergrund sichtbar gemacht werden konnte. Ein Blick in die Vergangenheit durch Galaxien verschiedenen Alters machte dies möglich.

Zur Verfügung stehen dazu verschiedene Weltraumteleskope, mit denen Kai Noeske gearbeitet hat, unter anderem das Very Large Telescope in der Atacama-Wüste im Norden Chiles. Untersucht werden UV-Licht, Infrarotlicht, Röntgenstrahlung, Wärmestrahlung – aus diesen und anderen Quellen leiten sich die Erkenntnisse der Astrophysiker ab. Messungen von Dichte und Temperaturen im Hunderttausendstelbereich und darauf basierende Berechnungen stützen diesen Ansatz.

Prophezeiung für die Zukunft: Mit weiter entwickelten Teleskopen in den Weltraum

In Zukunft wird man mit immer weiter entwickelten Teleskopen in den Weltraum blicken und immer neue Erkenntnisse sammeln, prophezeite Kai Noeske seinen jungen Zuhörern. Die Begeisterung, die der Astrophysiker für diesen Bereich hegt, war in jedem Moment des Vortrags spürbar und man mochte direkt glauben, dass ein Blick des kleinen Kai Noeske hoch in den Vogelsberger Himmel hoch zum Mond gereicht haben mochte, um seinen Traum zu finden – den Traum von der Erforschung des Weltraums, in den es für den Ulrichsteiner nach Abitur und Studium zumindest per Teleskop ging.

Natürlich wäre er gerne Astronaut geworden, berichtete er, hat es auch bis in die engere Auswahl geschafft, doch dann waren es doch zu viele Bewerber für die wenigen Plätze. Er hat in Harvard gearbeitet und geforscht. Er hat am Hubble-Teleskop mitgearbeitet und war am Science Center in Heilbronn beschäftigt. Seine Erfahrung: Nicht immer gelingt alles, was man sich vorgestellt hatte, aber man soll offenbleiben und Neues wagen, sich von Niederlagen nicht abschrecken lassen, sondern für das kämpfen, was man möchte, von dem man überzeugt ist.

Dies war zum Schluss auch sein Appell an die Schülerinnen und Schüler, insbesondere die aus der Oberstufe: Zur Berufswahl soll man seinen Neigungen folgen. Dabei dürfe man auch mal Fehler machen und die Richtung wechseln. Dieser Austausch tat den jungen Menschen – neben den vielen erstaunlichen Erkenntnissen, die Kai Noeske mitgebracht hatte – gut, fühlen sie sich doch selbst angesichts der zahllosen Optionen, wie die Zukunft sein könnte, in einem schier endlosen Raum an Möglichkeiten, dem man mit der richtigen Vorgehensweise aber durchaus Herr werden kann.